Les étudiants de l’Université de Tel-Aviv adoptent des chiots futurs guides d’aveugle en formation et leur servent de familles d’accueil pendant la première année de leur vie. Au bout de cette période, les bébés labradors, qui les suivent partout sur le campus pour s’habituer à leur futur « métier », seront remis à leur nouveau propriétaire malvoyant qu’ils accompagneront avec dévouement pendant les années à venir.

Photos: Deborah Talor
Photos: Deborah Talor

On connaissait les chats et même les oies du campus. Voici à présent les chiots labradors, destinés à devenir de futurs chiens d’aveugle, revêtus de leurs gilets bleus, nouveaux visiteurs chouchoutés et respectés de l’Université de Tel-Aviv, accompagnant les étudiants qui leurs servent de famille d’accueil dans les salles de cours et les bibliothèques.

Les étudiants de l’Université de Tel-Aviv se sont portés volontaires pour élever temporairement les chiots, sachant à l’avance qu’à la fin d’une année de soins dévoués, ils devront les remettre à leurs nouveaux propriétaires. Les chiens les accompagnent tout au long de la journée, pendant leurs études, leurs courses, dans les transports en commun et au cours de toutes leurs autres activités, pour s’habituer à escorter une personne dans un environnement riche en stimulants pendant une journée entière. Au cours de l’année, les étudiants sont aidés par l’organisme en charge de la formation du chien, et celui-ci acquiert les compétences et les habitudes importantes pour son rôle à venir: un comportement calme et paisible, la maitrise de ses besoins, la marche en ligne droite à côté de la personne qui le conduit etc.

Une solution gagnante pour tous

A la fin de l’année d’adoption, les chiots retournent vers l’organisme responsable de leur éducation, et subissent une évaluation physique et comportementale. S’ils sont adaptés à leur futur rôle, ils suivent une formation d’une durée de cinq mois, pendant laquelle ils apprennent leur métier de guide d’aveugles. Si le chiot ne convient pas, il peut encore être utilisé pour l’aide aux personnes ayant des besoins particuliers, ou bien retourner vers sa famille d’accueil. A la fin de la période, le chien est transféré à une personne aveugle, et ensemble, ils suivent une formation commune, au cours de laquelle ils apprennent à se connaître l’un l’autre, et l’homme apprend à prendre soin du chien. Le chien lui servira de guide pendant une période moyenne de 7 à 8 ans, à la fin de laquelle il sera remis à une nouvelle famille adoptive.

Deborah Talor, étudiante de première année en science politique, et son mari Carmel, étudiant en deuxième année de génie électrique, ont adopté Rusty, chiot guide avec qui ils viennent chaque jour sur le campus. « Mon mari et moi voulions un chien », raconte-t-elle. » Nous aimons beaucoup les animaux et faisons du bénévolat dans un chenil public de la ville d’Herzlia. Mais étant tous deux étudiants, il nous est difficile d’en avoir un, à la fois en termes de temps et de moyens financiers. L’adoption temporaire d’un chiot guide nous permet de réaliser une action de bénévolat, et constitue en même temps une bonne solution pour nous, car il nous accompagne partout, même en cours. C’est une solution gagnante pour tous ».

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