Des archéologues israéliens découvrent l’une des plus anciennes mosquées du monde

L’Autorité des antiquités israéliennes a annoncé qu’elle avait révélé les vestiges de l’une des plus anciennes mosquées rurales du monde, dans la ville bédouine de Rahat (dans le sud du pays). « Nous avons découvert les vestiges d’une mosquée à ciel ouvert, un bâtiment rectangulaire avec un mihrab – niche de prière – faisant face au sud vers la Mecque », ont déclaré les archéologues Jon Seligman et Shachar Zur, responsables des fouilles, dans un communiqué publié par l’Autorité des Antiquités israéliennes…

Photo by Yaniv Nadav/Flash90

Pour ces archéologues, il s’agit d’une découverte rare, d’autant plus qu’elle se situe dans la partie nord de la ville israélienne de Beer Sheva, «où aucun autre bâtiment de ce type n’a été découvert».

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« C’est l’une des plus anciennes mosquées datant de la période de l’arrivée de l’islam et après la conquête arabe de 636 après JC », a déclaré le professeur Gideon Avni, un expert de cette époque travaillant pour l’autorité des antiquités israéliennes. D’autres vestiges découverts lors des fouilles lui ont permis de mieux comprendre «l’histoire du pays pendant cette période tumultueuse»: une ferme datant de la période byzantine (entre le VIe et le VIIe siècle après J.-C.) ainsi que des maisons datant de le début de la période islamique (entre le VIIème et le VIII ème siècle après JC). Les habitants bédouins de la région, ainsi que les jeunes des localités voisines, ont contribué aux fouilles dans le cadre d’un projet majeur mis en place ces dernières années par l’Autorité des Antiquités. Les recherches ont été effectuées à l’emplacement où la ville bédouine de Rahat est sur le point de construire un nouveau quartier. L’Autorité pour le développement des localités bédouines de la région du Néguev et l’Autorité des antiquités israéliennes discutent actuellement de la possibilité d’intégrer ces découvertes archéologiques dans le nouveau district.

Tel-Avivre –

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