L’écrivain Arthur Koestler a fait une étude exhaustive sur le royaume des Kazars qui se seraient convertis au judaïsme et qui constitueraient la  »treizième tribu » d’Israël. Par ailleurs, l’origine des juifs en Afrique du Nord et plus particulièrement des juifs de Berbérie n’en est pas moins intrigante. Les tribus berbères judaïsées formeraient-elles une  »quatorzième tribu »? Y aurait-il une ascendance juive au sein des populations berbères d’Afrique du Nord?

PHOTO ÉLIAS HARRUS
PHOTO ÉLIAS HARRUS

En l’an 718 avant l’ère courante, les Assyriens détruisirent le royaume d’Israël et exilèrent ses dix tribus. Le prophète Amos reproche aux Tyriens (dénommés par la suite Phéniciens) de ne pas s’être souvenir de l’alliance conclue depuis l’époque du roi Salomon et d’avoir vendu une diaspora entière à l’Occident, c’est-à-dire les îles grecques et les comptoirs tyriens de la Méditerranée et de l’Atlantique. De fait, les légendes entretenues par les Juifs du Sud marocain font état d’une présence juive datant de l’époque du Premier temple (détruit par les Babyloniens en 576 avant l’ère courante).

Lorsqu’Alexandre le Grand conquit l’Égypte, sn successeur Ptolémée dépêcha des garnisons juives à Éléphantine au sud de l’Égypte et en Cyrénaïque. Ces dizaines de milliers de soldats s’y installèrent tout en vivant d’élevage et d’agriculture, loin de l’influence culturelle des grandes académies rabbiniques de Babylonie. Lorsque le Temple de Jérusalem fut détruit par les Romains en 70, une grande partie de la population judéenne fut exilée. On compta 30 000 esclaves judéens à Carthage seulement (et une grande partie des 40 000 esclaves employés à la construction du Colisée à Rome furent sans doute des Judéens). À cette époque les Juifs de la diaspora se consacrèrent au rachat des exilés.

En l’an 115, une révolte éclata en Libye et se propagea à Alexandrie puis en Judée. Cette révolte fut réprimée en Judée par Trajan (Jérusalem fut passée au soc de charrue) et aussi à Alexandrie et en Libye. Des centaines de milliers de juifs libyens abandonnèrent leurs cités et allèrent se réfugier au sud du limes romain, et notamment dans le Sud marocain. Suivront des siècles de cohabitation judéo-berbère. Le christianisme évolua également en Afrique du Nord alors que l’Empire romain d’Occident ployait sous les attaques successives de Huns, de Goths et de Lombards. Les historiens berbères et arabes (El-Adouani, Ibn Khadoun) listent un grand nombre de tribus juives au moment de la conquête arabe. Seraient-elles des tribus berbères judaïsées ou des tribus juives berbérisées? La recherche n’a pas encore dit son dernier mot.

Ainsi, un judaïsme non rabbinique – différent de celui de Carthage qui était en contact avec les académies talmudiques babyloniennes – évolua en Afrique du Nord. De fait, il devait être difficile de différencier entre les Juifs et leurs voisins berbères. L’opposition à la conquête arabe fut menée par les tribus chrétiennes commandées par Koceila puis la reine judéo-berbère El Kahéna. Elle appartenait à la tribu des Djeraoua (pluriel de Djer ou guer signifiant converti en hébreu). Son nom signifie prêtresse, car on lui attribuait des pouvoirs occultes (les Arabes furent sur le point de rebrousser chemin, mais ne voulaient pas s’avouer vaincus par une femme). Elle devint impopulaire, car elle pratiqua la politique de terre brûlée pour décourager les envahisseurs. Trahie par son fils adoptif arabe, elle mourut au combat. Les conquérants arabes proposèrent aux vaincus la conversion ou la mort et c’est ainsi que de nombreuses tribus berbères s’islamisèrent et participèrent en grand nombre à la conquête de l’Espagne en 711 de l’ère courante. Une partie des judéo-berbères demeura attachée au judaïsme et s’amalgama avec les Hébreux des différentes vagues d’immigration : celle de l’époque du Premier temple, celle des colonies juives de Libye installées par la dynastie grecque des Ptolémée et celle de l’exil des Judéens par les Romains.

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12 COMMENTS

    • Les Juifs d’Ethiopie sont les Beta Israël, le mot « falasha » est un terme péjoratif antisémite éthiopien pour désigner les Beta Israël. Il faut donc perdre l’habitude de les appeler « falasha ».

      On ne peut pas être à moitié Juif, Brahim d’Alger. On est Juif ou on ne l’est pas.

      La judéité se transmet par la mère. Si bien que si le père est Juif et pas la mère, l’enfant n’est pas Juif. Et si la mère est juive et pâs le père, l’enfant est Juif.

  1. quand des incultes nous pondent des aberrations
    il y a déjà 13 tribus
    juda- reouven-levy-dan-issachar-naphtalie-manasse- ephraim-simon-benjamin-gad-Zabulon-asser
    alors les berbères ne sont pas la treizieme mais des juifs convertis a l’islam par la kahina

    • La Kahena (Cohen) est morte Juive, trahie et denoncee par ses deux fils adoptifs convertis a l’islam, elle fut decapitee a Bizerte et sa tete fut jetee dans un puits,

  2. Je me réjoui de cet article très intéressant et pris connaissance d’autres études en ce sens. Les Berbères sont un des plus ancien peuple avec les Yehoudim (plus de 5000 ans d’histoire). La plus grande communauté Berbérophone est représenté au Maroc, puis vient la Kabylie, la Mauritanie et l’Egypte.
    Je suis un descendant direct de la tribu Chleuh de souche, sur trois générations. AM ISRAËL HAÏ aux Yehoudim et à TOUS les BERBÈRES d’AFRIQUE DU NORD.

  3. Nous descendons de Jacob ! Nous sommes une des 12 tribus! Regardez God of exodus, vous verrez que les femmes juives portaient nos tatouages.

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