Le système immunitaire du corps possède un certain nombre de « cellules tueuses naturelles », qui identifient le virus grippal et réagissent en conséquence pour arrêter sa propagation. Le docteur israélien Yotam Bar-On a découvert  une toute nouvelle façon de lutter contre la grippe.

 

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Dans une interview , Bar-On a déclaré qu’ « il y a quelques années,  le professeur Ofer Mandelboim, a découvert que les cellules tueuses jouaient un rôle important dans la lutte contre l’infection grippale. Toutefois, lorsque nous avons infecté des souris avec le virus de la grippe, nous avons constaté que le virus pouvait manipuler les cellules et les tuer. Elles n’éradiquent pas le virus à 100% car il peut y avoir des rechutes. »

Grâce à leurs recherches, Bar-On et Mandelboim  ont identifié la protéine neuraminidase, que les virus utilisent pour affronter les « tueurs naturels » de l’organisme. La protéine neutralise la détection des cellules de la grippe. Comme ils ont déclaré dans un article publié dans Cell Reports, le virus de la grippe utilise les neuraminidase pour rendre 50%  seulement des cellules tueuses efficaces.

Bar-On a déclaré  » quand on inhibe la neuraminidase,  les cellules tueuses fonctionnent mieux et les souris récupèrent de la grippe, nous avons donc prouvé la possibilité de se défendre contre le virus de la grippe en inhibant cette protéine. »

Au cours des dernières années, de nouvelles souches de la grippe, comme le H5N1, ont conduit à une pandémie généralisée, la souche H7N9 a causé la mort de six personnes en un mois en Chine.

Auparavant, les chercheurs constataient que beaucoup de souches grippales étaient résistantes aux antiviraux actuels. Le travail de Bar-On et Mandelboim ouvre la voie à la mise au point de nouveaux traitements pour aider le système immunitaire. «Les médicaments existant inhibent une protéine différente du virus de la grippe pour empêcher sa propagation, mais leur inconvénient est que le virus peut muter et se soustraire aux effets du médicament. Ensuite, vous obtenez une souche résistante. »  

Diane Cohen pour-Tel-Avivre-

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