L’Inquisition espagnole du 16 ème siècle avait pour but essentiel de maintenir les conventions et les croyances de l’Église catholique. Les décrets royaux émis en 1492 et 1501 ont ordonné aux Juifs de se convertir au catholicisme ou de quitter l’Espagne. Les nouveaux convertis ou «marranes» ont continué à pratiquer leur foi de manière cachée. Peu de temps après ils ont été persécutés et ont quitté la péninsule pour rejoindre les Philippines. Jorge et Domingo Rodriguez ont été les premiers » marranes » à atteindre Manille en 1590.

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 En 1593,  les deux frères ont été jugés et emprisonnés avec au moins huit autres » marranes » qui résidaient à Manille. En conséquence, il y a eu peu de présence juive aux Philippines au cours des trois siècles de colonisation espagnole.

Il a fallu attendre les années 1870, pour que la première colonie juive soit créée aux Philippines. L’une des premières familles juives fut celle des frères Levy, trois marchands français qui se sont installés à Manille  suite à la guerre franco-prussienne. Les frères étaient engagés dans de nombreuses entreprises commerciales et ont ensuite été rejoints par les Juifs turcs, égyptiens et syriens attirés par les routes commerciales du canal de Suez vers les Philippines. La guerre hispano-américaine de 1898 a marqué la fin de la domination espagnole sur les îles. Par la suite, le contrôle américain a permis à la communauté juive de s’établir officiellement à Manille.

Au début du 20ème siècle, de nombreux Juifs américains ont été attirés par les opportunités et le lieu exotique qu’offrait Manille. Dans les années 20, la communauté juive s’est officiellement établie en construisant sa première synagogue : « le temple Emil » en 1924, en mémoire d’Emil Bachrach, un entrepreneur juif éminent qui habitait à Manille 20 ans plus tôt. De plus, une salle culturelle a également été établie « Bachrach Hall ». 


Entre 1936 et 1941, il y a eu une migration massive des Juifs qui cherchaient refuge à Manille. Alex Frieder (un fabricant de cigares de la ville) et son frère Philippe, ont amené 1 200 réfugiés juifs aux Philippines entre 1937 et 1938. 10.000 Juifs sont venus s’installer sur les îles. En 1941, la communauté juive à Manille avait gonflé de 2500 personnes.
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En 1941, l’invasion japonaise à Manille a créé le chaos. Beaucoup de citoyens juifs ont été persécutés, battus, envoyés dans des camps d’internement, ou même tués. En outre, les deux Temple Emil et Bachrach ont été détruits. Après que les forces alliées aient libéré les Philippines, l’armée américaine a aidé à la reconstruction de la communauté juive dévastée à Manille. Pourtant de nombreux Juifs qui avaient cherché refuge pendant la guerre, sont partis pour Israël ou les Etats-Unis.

Bien que le nombre de juifs exact varie, on estime que 250 à 500 Juifs vivent actuellement à Manille. En 1983, une nouvelle synagogue, le Beit Yaacov séfarade, avait été érigée. Ces annexes comprennent une Bet-Hakeneset, un Bet-Midrash, une salle commune, un Mikvé et la plus grande bibliothèque d’Asie du Sud-Est. Le rabbin actuel, Eliyahu Azaria, vient de Chicago.

 

 

Maeva Tibi pour-Tel-Avivre-

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1 COMMENT

  1. BONJOUR,

    JE VOUS PRIE DE VOUS METTRE EN CONTACT AVEC CETTE PERSONNE QUI SE TROUVE A DAVAO,SUD DES PHILIPPINES LOIN DE TOUTE COMMUNAUTE ISRAELITE.

    MERCI INFINIMENT
    LISE HARTMAN

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